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EL DESCONOCIDO TORRES


Viaj a Inglaterra con 300 dlares en el bolsillo y una sola certeza: quera ser jugador profesional. Trabaj en una fbrica, una farmacia y hasta en una oficina. El esfuerzo tuvo recompensa: en 14 aos de carrera en ligas del ascenso ms profundo enfrent al Manchester y al Chelsea. Ahora planea inmortalizar su vida en un documental.

La sinopsis de la pelcula de Sergio Torres anuncia que es una de amor, aunque solo un ser humano sea el protagonista de la trama. Solamente un concepto universal como ese puede ser tan movilizador como para atravesar todas las barreras en busca de un sueo. El de l, ser jugador profesional sin importar lo que aparezca adelante.

A los 22 aos, y luego de pasar dos juntando dinero para el pasaje, viaj a Inglaterra con 300 dlares en el bolsillo como nico sostn para moverse por un extrao destino que le era hostil. No manejaba el idioma, desconoca dnde iba a alojarse y apenas tena una certeza: el Brighton And Hove hoy en la Premier League, por entonces en la tercera le realizara una prueba de unos pocos das tras haber visto un DVD casero que haba armado con sus mejores jugadas en Banfield de Mar del Plata.

Torres era un absoluto desconocido. Hoy en da es el desconocido ms conocido con una historia de vida fabulosa que motiv al joven holands Jasper Spanjaart a contactarlo para realizar un documental explicando cmo fue que aquel muchacho que estaba "grande para ser profesional en Argentina" termin jugando contra el Manchester United en el mtico Estadio Old Trafford y ante el Chelsea en Stamford Bridge.

La semilla de esta utopa se engendr entre Mar del Plata y Francia, cuando la familia Torres viaj en 1998 a ver el Mundial y recorrer ese pas. Un joven Sergio qued maravillado con la mezcla entre el ftbol y Europa. Desde ese momento supo que iba a ser futbolista aunque la travesa se transformara en una odisea. Se desempeaba como mediocampista en Banfield y Quilmes de su ciudad natal mientras conviva con su labor en la fbrica de ladrillos huecos de su padre.



"Era un trabajo muy, muy duro. Por eso dije: no quiero estar toda mi vida haciendo esto. Si no lo intento, nunca voy a saber", plantea Torres a Infobae desde Brighton, una ciudad costera de Inglaterra ubicada a una hora de Londres. Cuando su documento rozaba los 20 aos se prob en Chacarita y Vlez sin suerte. Un voz interior le deca que en Argentina no iba a poder cumplir su sueo de ser futbolista profesional. Empez a juntar peso por peso para poder comprarse un pasaje en el caso que sea necesario viajar. El llamado del Brighton And Hove inici la segunda etapa y lo hizo romper la firma de un vnculo de das con el Deportivo Madryn.

La escena ahora se traslada al aeropuerto de Londres en el 2003. El joven de 22 aos que se anima a salir al mundo por primera vez sin el amparo de su familia baja del vuelo que tom en Argentina con apenas un dato: alguien lo esperar all. Un hombre de tez morena alza un cartel que reza "Sergio Torres". El ademn mundial del saludo es el nico intecambio que tendrn desde que hacen el primer contacto visual hasta que llegan a la casa del personaje en cuestin, ubicada al sur de Londres. El idioma es una traba imposible de saltear ante su desconocimiento de la lengua y en una poca donde las herramientas tecnolgicas todava no ostentan el desarrollo con el que impactarn unos pocos aos ms tarde. Lo que sigui no fue mejor.


"Era un cameruns que representaba jugadores. Me llev a su casa. Ese viaje fue muy raro, no hablaba nada", rememora aquellos primeros minutos en tierras britnicas. Un contacto argentino lleg a la casa del manager africano y ofici por unas horas de traductor, hasta que nuevamente lo dej solo.

El camino iba a ser hostil y su primera noche all se lo advirti: "El cameruns viva con cinco personas ms; primos, amigos, no s. La casa era en un barrio al sur de Londres, que no es tan lindo como se piensa. Esa noche me acost, cansado del viaje, y a las pocas horas me despiertan: haba otro cameruns y entend que sa era su cama. Tenamos que compartir esa cama de dos plazas. Te juro que esa noche no pegu un ojo. Miraba para arriba y pensaba: quin carajo me mand a estar ac, si yo estaba bien en Argentina con mi familia y mis amigos? Ahora estoy ac a miles de kilmetros compartiendo la cama con un cameruns".

Torres no pas aquel examen en el primer club y la promesa de someterse a nuevas pruebas que le hicieron los empresarios tampoco se concret. Los dos meses por los que haba viajado inicialmente se consuman mientras l entrenaba en soledad en el patio de una escuela lindera. "Miraba cuando no eran los recreos y corra con la pelota, haca ejercicios", detalla.

El contexto era negativo e iba a empeorar. Su padre quera visitarlo para las fiestas de fin de ao y el empresario africano acept brindarle un silln de la casa para que tenga techo durante los escasos das que durara su periplo. Horas ms tarde, cambi de opinin: "El cameruns se re calent, empez a discutir y gritarme. Lo insult en espaol y me fui a la pieza. Vino atrs mo, llam al argentino que haca de contacto para que l me traduzca que me estaba echando de la casa porque lo haba insultado. Era de madrugada. Esa noche no pegu un ojo. A las 5 de la maana prepar el bolsito y me fui".

Bajar los brazos no era una posibilidad. Resistir se transform en su bandera. Se uni a otro marplatense que contact por casualidad en Inglaterra y sigui insistiendo. El amor es as, no entiende de contrariedades. El amor es el motor de la transformacin.

El ascenso profundo ingls lo esperaba: lleg al Molesey y luego salt al Basingstoke Town, ambos clubes de divisionales inferiores a la cuarta categora, la ltima en ser profesional. En ese escenario, el ftbol era un hobby, pero el dinero para subsistir deba obtenerlo de otro lado.

"Trabajaba en el depsito de una farmacia de 6 de la maana a 12 del medioda y luego entrenaba a la noche. Los ltimos meses empec a trabajar tambin los sbados da de partido y llegaba justo a jugar. En el primer partido que hice eso me qued dormido en la charla tcnica", comenta entre risas, pronunciando por momentos las palabras de tal modo que se evidencian sus 14 aos como ciudadano ingls de manera ininterrumpida.

Como toda buena pelcula de amor, el sufrimiento del inicio es simplemente el terreno frtil en el que crecer el mensaje esperanzador del final. El Wycombe Wanderers de la cuarta divisin lo vio en un partido amistoso en el que su equipo perdi 7-2 y Torres firm su primer contrato como profesional a los 24 aos.


Por primera vez, el hobby se convirti en el medio para sustentar su vida. Este bien podra ser el final del film, pero no: a los cuatro aos de haber arribado a Inglaterra sin ms que un sueo, estaba enfrentando al Chelsea. Su equipo lleg en 2007 a las semifinales de la Curling Cup una copa local y se top con un poderoso plantel con futbolistas de la talla de Petr Cech, Frank Lampard, Didier Drogba, Michael Ballack y Andriy Shevchenko.

Una lesin no le permiti sumar demasiados minutos en el 1-1 de la ida, pero no impidi que juegue ms de media hora en el 0-4 que se desarroll en el Stamford Bridge. Un sombrero a Drogba que termin en gol rival, otro a Ballack y un planchazo de Makelele son las historias que todava suenan una y otra vez en cada reunin: "Despus de ese partido dije ya est, un sueo".


La realidad supera a la ficcin y todava tena preparadas algunas sorpresas para el argumento. El Peterborough United de la tercera divisin y dirigido por el hijo de Alex Ferguson pag ms de 200 mil dlares para comprar su ficha. Apenas unos meses ms tarde de enfrentar al Chelsea se top en un amistoso con el Manchester United de Carlos Tevez y compaa.

"Como hincha de Boca, Tevez era mi dolo. No lo poda creer cuando estaba al lado de l en el tnel, no saba qu decirle. Muy macanudo. Estuvimos charlando como media hora despus", recuerda sobre el paso por el equipo que le permiti llegar ms alto en su carrera. En Peterborough ascendi y tuvo la oportunidad de jugar en la Championship segunda divisin contra, por ejemplo, el Newcastle de Jons Gutirrez y Fabricio Coloccini: "Dos fenmenos que me dieron la camiseta, me hablaron, todo".

En el amistoso contra el United en 2008 jugando para el Peterborough (Getty)
En el amistoso contra el United en 2008 jugando para el Peterborough (Getty)
Sin embargo todava su historia no haba llegado al momento clmine ni tampoco haba ocupado espacios en los diferentes medios britnicos. El golpe de impacto llegara en el 2011, luego de soportar lesiones y prdidas de espacios en diferentes equipos que lo obligaron a bajar hasta la quinta divisin para ponerse la camiseta del Crawley Town.

El histrico gol en la FA Cup contra el Derby County por entonces en la segunda categora en el ltimo minuto para acceder por primera vez en la vida de ese club a la cuarta fase del torneo ms longevo del planeta sirvi como preludio de la mejor parte. En la quinta ronda apareci el Manchester Unietd en su camino.


"Fue un sueo. Cuando estaba en el tnel antes de salir a la cancha, pensaba cuntas figuras haban estado ah. Se me vinieron a la cabeza muchas cosas, los momentos duros que pase cuando vine a Inglaterra al principio, la familia y dems. Camins y ves esa platea que, te juro, no se termina ms. Lo disfrut mucho porque saba que sera la ltima vez probablemente que iba a estar ah", repasa como si se tratara de una vida ajena sobre aquella noche en la que perdieron 1-0, pero en la que l se dio el gusto de disputar los 90 minutos.

Todas las miradas salieron detrs de ese argentino que llamaba la atencin por sus rulos y la vasta experiencia en el ascenso ingls. Los medios britnicos hicieron hincapi en su trayectoria y el amor por la pelota que lo traslad hasta all. De aquella primera noche en una casa hostil de un suburbio londinense, a toparse con Wayne Rooney o el histrico irlands John O'Shea. Ya nada volvi a ser igual.


La coronacin de su historia sirvi para escribir un libro junto con el periodista Juan Manuel Lpez llamado El Teatro de los Sueos que se edit en Argentina e Inglaterra, y que hoy por hoy lleve acumulado el 60% del dinero que necesita para grabar el documental de su vida por intermedio de un proyecto comunitario en el que muchas personas aportan su granito de arena.


Claro que no todo termin all, ya que aos ms tarde abandon las ligas profesionales para volver a las competencias de menor relevancia que lo obligaron a trabajar como oficinista en la empresa de los dueos del Whitehawk, entidad de la sexta divisin en la que se mantuvo hasta la temporada pasada.

"Cuando termin de jugar profesional tuve que ir derecho a trabajar. As que bueno, fue lo que hice. Si tens familia, el crdito de una casa, tens que hacerlo. Tuve que trabajar en una oficina. El ftbol me dio muchas cosas, no solo el sueo de ser profesional, sino la posibilidad de formar una familia", explica mientras comenta que encontr el amor en una mujer alemana que conoci en medio de una pretemporada en ese pas con el Wycombe .


Actualmente, ya con 36 aos y dos hijas, contina gritando a los cuatro vientos su amor por la pelota en el Eastbourne Borough de la sexta categora mientras es entrenador de nios en una academia que abri junto con Russell Martin, uno de sus grandes amigos que a su vez es un histrico futbolista del Norwich City.

T
"Arranque con eso y entreno a chicos de 7 hasta 19 aos. Vamos a escuelas, hacemos actividades extra escolares. Estoy muy contento con mi trabajo", asegura.

Su voz contagia alegra. Relata su vida de pelcula con el mismo amor que lo empuj a batallar por su sueo. No hubo limitacin que lo obligue a detenerse. Aquel pibe que apenas tena 300 dlares para perseguir su grandilocuente ilusin, no entenda ni una palabra del mundo que lo reciba y pas su primera noche temblando al lado de un grupo de desconocidos que le impartan miedo, ahora celebra cuando mira para atrs. Arrastra la "r" por momentos en las respuestas aclimatado a la pronunciacin britnica y da una clase de cmo hacer pedazos los lmites que la sociedad a veces se esfuerza por imponer. Todos deberamos tener un "desconocido Torres" dentro.



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