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EL NOMBRE FALSO DE JORDAN


La competitividad de Michael Jordan es uno de los signos ms salientes de su carrera deportiva. Gracias a su feroz mentalidad ganadora, el histrico nmero 23 se convirti en uno de los mejores atletas de todos los tiempos. Pero antes de pegar el salto a la NBA, de transformarse en uno de los grandes jugadores de la liga y luego de ganar seis ttulos en ocho aos con los Chicago Bulls, MJ tuvo que convencer a otros de lo grande de su figura.

La historia se remonta a fines de la dcada del 70. En Wellington, Carolina del Norte, fue la ciudad donde Jordan creci junto a sus hermanos en una casa ausente de sus padres porque ambos trabajaban. El hermano mayor de Jordan, Larry, marc su adolescencia: en el patio trasero de su casa, ambos protagonizaron dursimos partidos uno contra uno que le sirvieron a Michael para para formarse en el juego. Competimos por el amor de mi padre, mencion MJ en un fragmento del documental The Last Dance.


Esos duelos fueron clave para que aquel adolescente forjara su ser competitivo. Pero hubo alguien ms que lo impuls a demostrar toda su capacidad en una cancha de bsquet. Cuando Jordan ingres a la escuela secundaria Emsley A. Laney, todava no era el jugador en el que se transform con el tiempo. Ms all de sus aptitudes, se encontr con un obstculo. Alguien 20 centmetros ms alto que l.

"Leroy Smith fue un chico que, cuando yo llegu al equipo Laney de Wilmington, l ya estaba. l est aqu esta noche, sigue midiendo lo mismo, no es ms grande, y probablemente su juego siga siendo el mismo. Pero l empez todo el proceso en m, porque cuando l pudo ingresar al equipo y yo no, yo quera probarle no slo a Leroy Smith sino al entrenador que lo haba elegido a l por sobre m, quise dejarle en claro que hermano, cometiste un error.

As cont la historia el propio Jordan en parte del extenso discurso que brind a los presentes cuando fue introducido al Saln de la Fama del bsquet estadounidense hace ms de una dcada. Pero adems de usarlo como motivacin para su naciente carrera, Leroy Smith apareci en otras peculiares escenas de la vida del recordado basquetbolista.

Segn cuenta la leyenda, el nmero 23 us el nombre de su ex compaero de equipo de la escuela secundaria en decenas de ocasiones como un nombre falso para apostar al anonimato: ya sea para anotarse en el ingreso a hoteles, o cuando iba a escondidas a restaurantes u otros lugares en los que no quera ser reconocido.

Con el paso de los aos, la historia se hizo conocida alrededor de los Estados Unidos y en el resto del mundo. Tanto que motiv al propio Jordan y a la marca de zapatillas y vestimenta que tiene contrato con Michael desde que desembarc en la NBA, a confeccionar un particular modelo de zapatillas en homenaje a aquel chico que sirvi de inspiracin para el seis veces campen de la liga de bsquet ms importante del mundo.

Es ms, un conocido humorista aprovech para crear una serie de videos motivacionales con la historia de Smith. Charlie Murphy, el comediante y hermano del famoso Eddie Murphy, se personific bajo el nombre de Leroy y realiz un documental sobre el hombre que inspir a Jordan".

Lo que empez como un duelo entre los jvenes amantes del bsquet, termin en una singular historia. Como Jordan se lo propuso, le gan su lugar en el equipo a Leroy Smith, que continu su carrera como basquetbolista fuera de los EEUU y fue un trotamundo del deporte: deambul por Francia, Alemania y Gran Bretaa. Adems de estudiar psicologa, una vez que se retir trabaj para la cadena NBC Universal hasta que se convirti en el director de una empresa relacionada al entretenimiento.


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