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Pippen, Jordan y Drexler
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THE LAST DANCE

Crtica a los captulos 5 y 6 de la serie que nos mantiene esperando los lunes


Si ha habido un jugador al que podamos considerar parecido a Michael Jordan en su estilo de juego y su forma de querer actuar fuera de la pista, ese era Kobe Bryant. En The Last Dance aprovechan las imgenes del All-Star Game de 1998 (a partir de aqu empezamos a ver ms imgenes inditas de esa temporada) para rendir un homenaje al que fue el primer heredero de Jordan en la pista y en el podero econmico de las marcas deportivas. No parece real que Kobe ya no est entre nosotros. Es imposible.

Viajamos al pasado para recordar algo que quizs sorprenda a mucha gente: Michael Jordan no quera fichar por Nike. Casi siempre haba llevado Converse, la marca de moda en la NBA en aquel momento, pero en realidad lo que a l le gustaba era Adidas. Sin embargo, Nike estaba empezando a hacer un esfuerzo por ganar territorio en la NBA, y convenci a su agente, David Falk, para que le llevarse a una presentacin. l no quera, y fueron sus padres quienes lograron convencerle de que, al menos, dejara a la marca presentar su propuesta. Rob Strasser, el director de marketing de Nike, hizo una presentacin que dej boquiabiertos a Falk y a sus padres, pero no tanto a Jordan.

En cuanto salieron de la reunin la expresin de Jordan cambi de repente a una gran sonrisa, y le dijo a Falk que cerrase el acuerdo con Nike. Cuando ste se sorprendi por el giro y coment que no le haba visto sonrer en un solo momento durante la presentacin, Jordan respondi que tena puesta mi cara de hacer negocios. Sus primeras zapatillas originales fueron las Air Jordan con las que se despidi esa temporada del Madison Square Garden.


La temporada 1991-92 la ventilamos rpidamente con unos cuantos highlights. Michael Wilbon dice en The Last Dance que, para l, aquel era el mejor equipo de la historia. Ya podran haber puesto los highlights de los Minnesota Timberwolves, el peor equipo de la NBA esa temporada con solo 15 victorias, que con The Choice Is Yours de Black Sheep de fondo habran parecido tambin el mejor equipo de la historia.

Los Bulls de 1992 eran, como mnimo, los mejores de aquella temporada, y as lo demostraron en la final contra los Blazers. En aquellos momentos la estrella de los Blazers era Clyde Drexler, quien algunos consideraban que estaba al mismo nivel de Jordan, pero que no se le publicitaba tanto porque jugaba en Portland. Se destacaba especialmente que Drexler era mejor reboteador y triplista que Jordan. De hecho, si los Blazers no seleccionaron a Michael en el Draft de 1984 fue en buena parte porque ya tenan a Drexler. Jordan meti 6 triples en 10 intentos en aquel partido, empatando el rcord de las Finales de aciertos y estableciendo un nuevo mximo de intentos. Recordemos que aquel ao los Bulls promediaron 5.5 triples intentados por partido. El equipo que ms lanzaba de lejos eran los Milwaukee Bucks con 12.3. Eso es un poco ms que lo que promediaron los Houston Rockets en la 2019-20 en cada cuarto.

Entrevistan a Krause. A ver qu dices esta vez para cagarla, Krause, pensamos todos. El general manager pasa a hacer un alegato muy acertado de que el xito es de toda la organizacin, aunque ahora ya sabemos en realidad a qu se refera. Jordan solo no gana campeonatos, yo tambin merezco crdito quera decir. Despus vemos a Krause pedirle un puro de la victoria a Michael. No puedes fumarlo, dejaras de crecer, responde Jordan. Esas imgenes no corresponden a la temporada 97-98, pero se rumorea que, de las 10.000 horas de vdeo que se grabaron, unas 5.000 se reparten entre insultos a Jerry Krause e intentos de este de que le reconozcan sus mritos pblicamente.

Despus de celebrar el anillo de 1992 llegan los Juegos Olmpicos. Jerry Krause no quera que Jordan y Pippen acudiesen a la cita, as que ambos fueron, claro. Pero la gran cuestin que rode al Dream Team es la que nos muestran en The Last Dance: vet Michael Jordan la presencia de Isiah Thomas en ese equipo? l asegura que no. Probablemente as fuese, porque no le hara falta vetarlo como tal. Por talento y nivel el base mereca estar en ese equipo sin duda alguna, pero Thomas haba tenido enfrentamientos con media plantilla de aquel Team USA. Rod Thorn y el resto del comit que hizo la seleccin lo saban. Si invitaban a Isiah, Jordan dira que no. As que no le invitaron, y si alguno se quiere tomar esto como un veto de Jordan, que as sea, porque lo habra hecho en caso de que Isiah tuviese invitacin. Habra sido un o l o yo.

Quizs todo hubiera sido diferente entre Thomas y el resto luchando por un mismo objetivo, pero simplemente el hecho de intentarlo ya conllevaba un riesgo. Y aquel equipo no necesitaba riesgos para arrasar. Porque qu es lo que dice Jordan que aprecia ms de aquel equipo? La camaradera. Recordad esto, el partido de golf entre Jordan y Ainge en mitad de unos playoffs, etc. cuando se hable de que hoy en da las estrellas no deberan ser amigas.

Aqu se nos vuelve a introducir el espritu competitivo de Jordan. Las partidas de cartas de Jordan y Magic hasta las tantas de la maana. El partido de Montecarlo. Se les escapan otras dos historias interesantes, as que las contaremos rpido: la primera, durante la preparacin en La Joya, California. Haca solo unas semanas que Chicago haba ganado a Portland en las Finales, pero ahora Jordan y Drexler eran compaeros. Aunque no lo pareca. Michael no paraba de picar a Drexler con lo que haba sucedido, y hubo un da en el que el jugador de los Blazers se present con dos zapatillas del pie izquierdo. Negndose a admitir su error y pedir prestada una zapatilla derecha, Drexler jug con una zapatilla izquierda en el pie derecho. El trash-talk de Jordan con Drexler lleg hasta el punto de que el mismo Charles Barkley tuvo que pedirle que, por favor, rebajara un poco el tono, que estaban all para ser compaeros.

La otra es la historia del partido de golf con Chuck Daly. La aficin de Jordan por el golf es ms que conocida, lo mismo que su aficin por no perder ni a las chapas. El caso es que Chuck Daly y Jordan se fueron a jugar unos cuantos hoyos, y fue el entrenador quien gan. Varios compaeros aseguraron que Michael apenas pudo dormir esa noche. A las 8 de la maana siguiente estaba en la puerta de la habitacin de Daly para pedir la revancha, y no le dej en paz hasta que se la concedi. Jordan gan esa segunda vez, claro, y supongo que Chuck Daly no volvera a jugar nunca ms contra l.

En qu consiste el Especial de Jordan? Aqu te presentamos los contenidos
De repente es ese Kukoc? Toni Kukoc?

En el draft de 1990 los Chicago Bulls haban elegido a Toni Kukoc en segunda ronda. Jerry Krause estaba enamorado de su juego. En cuanto pudo viaj a Croacia para reunirse con l y hacrselo saber. Kukoc decidi quedarse unos aos ms en Europa, pero este inters de Krause por l no hizo ninguna gracia a Jordan y Pippen. En The Last Dance vemos lo que sucede: Kukoc no tiene idea de aquello, y los dos estadounidenses se ceban con l, porque era su manera de cebarse con Krause.

No puede ser casualidad que un episodio que empieza con una buena cuota de protagonismo de Kobe Bryant enlace de nuevo con la parte comercial de Jordan y con el famoso Be Like Mike. Con la polmica porque los jugadores no queran lucir el logo de Reebok (tengo dos millones de razones para no llevar ese logo, dijo Charles Barkley) volvemos a enlazar con el aspecto comercial y su marca. Y eso nos lleva a otro de los aspectos ms polmicos: Michael Jordan no se meta en poltica. No fueron pocos los lderes polticos negros que solicitaron su apoyo, pero l prefiri no hacerlo, al menos pblicamente. Prefiri ser equidistante, esa palabra tanto se usaba ltimamente, porque lo suyo era ganar partidos de baloncesto y millones en contratos publicitarios. Y para eso daban igual republicanos o demcratas. Finalmente, el mismo Jordan confirma que s que dijo la famosa frase los republicanos tambin compran zapatillas, una cita que siempre se le atribuy, pero nunca se le escuch decir.

Michael Jordan sola decirle a Jim Riswold, el responsable artstico de los anuncios de Nike, que le hiciera quedar bien en aquellas campaas. Un da, Riswold le respondi lo siguiente: Michael, podramos grabarte empujando a una nia contra un coche en movimiento o arrojando cachorros en agua hirviendo y, aun as, quedaras bien. Tantos aos despus, parece que sigue siendo as.

Arrancamos con el captulo 6, sobrepasando ya el ecuador de The Last Dance. Nos comienzan a introducir de nuevo el tema de la competitividad de Jordan y el juego, algo que habamos intuido en el episodio anterior. Es solo una pequea introduccin para lo que vendr despus.

El apartado relacionado con el libro The Jordan Rules es una de las partes que me han parecido ms interesantes hasta el momento en The Last Dance. Era la primera vez que se sacaban realmente lo que se podran considerar trapos sucios sobre Michael Jordan. Esta fue una de las veces en las que Jordan y Jerry Krause estuvieron de acuerdo: los dos odiaban el libro. Jordan, por todo lo que se deca sobre l. Al principio neg que ese fuera su comportamiento, pero con el tiempo se acept que as era l. Krause, porque supona una violacin de la intimidad de la franquicia y porque al final, en el apartado de agradecimientos, se deca algo bueno de casi todos los miembros de aquellos Bulls. Menos de l.

Unas semanas despus de la publicacin se acerc furioso al autor, Sam Smith, y le dio por escrito una lista con 183 errores que haba encontrado en el libro. Una de las anotaciones era que Smith haba descrito su forma de vestir como descuidada. Al lado, Krause escriba: esto es una puta mentira. Los miembros de los Bulls cuentan que Krause iba como un loco por los pasillos con esa misma lista confrontando a todo el mundo. Es verdad que has dicho esto?.

Horace Grant, por lo que sabemos de la poca, tambin contribuy. Todo el que estaba alrededor de aquel equipo perciba que tena envidia del xito de Jordan y de los privilegios que tenan Pippen y l. En The Last Dance lo dejan en el aire, pero el mismo Sam Smith confirm que haba tenido numerosas fuentes, entre ellas Phil Jackson y varios jugadores. No haba fuentes secretas. Todos eran la fuente, escriba Smith cundo se volvi a editar el libro. La NBA es como un pueblo pequeo. No hay secretos. Todos hablan sobre todos. Unos jugadores hablan sobre otros. Los agentes cuentan secretos para conseguir ms clientes. Clavar puales por la espalda es un hobbie. Yo preguntaba a Phil continuamente por sus teoras sobre el baloncesto y la vida. Toda la informacin sobre lo que ocurra tras las bambalinas vino de entrevistas con gente que estuvo all y lo comparti conmigo. Y no hubo nadie en la organizacin, incluido Jordan, que no colaborara.

Vamos a los Playoffs de 1993 con la serie contra los New York Knicks y, ya s, es inevitable entrar en la aficin de Michael Jordan por las apuestas. Su escapada al casino de Atlantic City fue la primera vez en la que se puso realmente la lupa sobre el asunto. El tema de las apuestas volver en el siguiente episodio, pues todo el asunto y sus ramificaciones bien podran tener su propio documental de una hora. No tengo un problema de apuestas. Tengo un problema de competitividad, dice Jordan, y ese podra ser un buen resumen.

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Hay numerosas historias y ancdotas al respecto de la aficin de Jordan por hacer apuestas hasta en las cuestiones ms banales del da a da. Una de mis favoritas es la del da en el que los jugadores de los Bulls estaban esperando a que salieran sus maletas en la cinta transportadora del aeropuerto de Portland. Jordan dijo entonces que se apostaba una cantidad no determinada de dinero (unos miles de dlares) a que su maleta sera la primera en salir. Dado que tenan que salir las maletas de todos los jugadores y miembros del cuerpo tcnico, ms los ejecutivos que les acompaaban, las probabilidades eran bajas, as que fueron unos cuantos quienes aceptaron la apuesta. Cuando empezaron a salir las maletas, la de Michael Jordan era la primera.

Con una amplia sonrisa, Jordan empez a recoger el dinero de aquellos que haban apostado contra l. Lo que el resto no saba es que la estrella de los Bulls haba sobornado previamente a uno de los encargados de transportar las maletas para que la suya fuese la primera. As se sac unos pocos cientos de dlares. No los necesitaba, tena millones en el banco. Pero eso era lo de menos. Podramos decir que era algo patolgico.

Al igual que a Jordan le gustaba quitarles unos pocos dlares a sus compaeros, lo siguiente que vemos es cmo le quitaba a su amigo Charles Barkley su mejor oportunidad de lograr un anillo. O, mejor dicho, cmo lo haca John Paxson, con su triple crucial. Una lstima que lo hecho en los ltimos aos en las oficinas haya tenido un impacto tan negativo en su reputacin.

Es la primera vez que pens que haba un jugador de baloncesto mejor que yo, dice Barkley. Estbamos en 1993, Jordan ya haba ganado dos anillos y 3 MVP antes de esas Finales, y hasta entonces Barkley an se pensaba que era mejor que l.

Empiezan a aparecer los primeros sntomas de agotamiento real en Michael Jordan, no solo fsico, tambin psicolgico. Acababan de ganar su tercer anillo consecutivo, en mitad de todo haba disputado unos Juegos Olmpicos, y, por primera vez, empezaba a recibir serias crticas desde la prensa y parte de la aficin por motivos extradeportivos. Esto era un precedente para lo que sucedera ms adelante en aquel mismo 1993.

Otros apuntes de los episodios 5 y 6 de The Last Dance (El ltimo Baile):

Es inevitable que las ventas de The Jordan Rules hayan repuntado en las ltimas semanas. Quienes hayan ledo ese libro y/o Playing for Keeps de David Halberstam o El Rey del Juego de Mximo Jos Tobas, por ejemplo, aprendern pocas cosas nuevas aqu. Aun as, le veo un valor aadido a que sean los protagonistas quienes lo cuenten, siempre sabiendo que cada uno tiene sus intereses detrs.
Una de mis historias favoritas de The Jordan Rules es la noche en la que Jordan se encuentra a Gary Payton en una discoteca. Payton, entonces rookie de los Sonics, le dice que no se creyera tan importante, que l tambin tena sus millones y se compraba ya sus Ferraris y sus Testarossas. No hay problema, respondi Jordan, a m me los regalan.
Habis escuchado a Jordan decir shiiiit? Ya sabemos en quin se inspir el personaje de The Wire.
Otra polmica de aquel Dream Team de 1992 es la inclusin de Christian Laettner. Se quera incluir a un jugador universitario, y en el ltimo corte quedaron Laettner y un tal Shaquille ONeal. La exitosa carrera del jugador de Duke, con dos campeonatos de la NCAA (estuvo sus cuatro aos universitarios en la Final Four), y seguramente que diese ms el perfil, hizo que se decantaran por l.
Se le puede achacar solo a Jordan la ausencia de Isiah Thomas en el Dream Team? No. Segn reconoci en el libro Cuando ramos los mejores, Magic Johnson hizo todo lo posible para que Thomas no estuviera en aquel equipo. Estaba seguro de que l haba ayudado a difundir los rumores sobre su sexualidad cuando fue diagnosticado con el VIH. Isiah hundi sus propias opciones de ir a los Juegos. Nadie quera jugar con l. Ni Jordan, ni Pippen, ni Bird, ni Malone. Nadie, deca Magic en el libro.
Aparicin estelar de Justin Timberlake, dueo minoritario en la actualidad de los Memphis Grizzlies. Tambin le gusta cantar en sus ratos libres, tengo entendido.
Que me perdone el protagonista, pero entre todo lo ledo y escuchado en estas dos semanas sobre el documental se me ha ido la fuente. Pero era uno de los periodistas que ms haba cubierto a Jordan en la televisin local de Chicago. El caso es que lo que comentaba en este podcast es que no le llegaron a entrevistar para el documental. Haba una cita concertada, pero los productores tuvieron que cancelarla porque haban conseguido a J.T. y necesitaba hacerlo justo en ese mismo da. El periodista se pas un buen tiempo pensando qu jugador podra ser ese J.T. No fue hasta unas semanas antes del estreno cuando lo descubri: J.T. = Justin Timberlake.


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