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EL ULTIMO BAILE

Una crtica a los dos primeros captulos del documental de su Majestad


El documental de ESPN El ltimo Baile (The Last Dance), nos ha dejado ya sus dos primeros captulos. Las expectativas eran altas, pero la mayor parte de los espectadores coinciden: para ser la introduccin a este mundo, han cumplido con creces.

Antes de la temporada 1997-98, el equipo de producciones audiovisuales de la NBA le hizo una propuesta arriesgada a los Chicago Bulls: que les dejaran grabar absolutamente todo lo que sucediera en la siguiente temporada, incluido lo que ocurra en los vestuarios y en las oficinas. En la gerencia de los Bulls saban que ese iba a ser el ltimo ao de ese proyecto (ms sobre esto ms adelante), y que era una oportunidad de marketing inmejorable de cara al futuro. Cuando se lo propusieron a Phil Jackson tambin acept sorprendentemente rpido. Pero quedaba la persona ms importante para dar el OK: Michael Jordan.

Fue el mismo Adam Silver, por aquel entonces uno de los responsables del rea audiovisual de la NBA, quien se reuni con Jordan. Y le propuso tener control de todo. Ellos permitiran a las cmaras todo el acceso necesario, salvo en contadas ocasiones en las que Jackson pidi algo de intimidad, pero nadie podra hacer uso de aquellas imgenes si Jordan no estaba de acuerdo. Y lo grabado, ms de 10.000 horas en cintas, en formato fsico, se pas 20 aos en un almacn. Por el camino fueron muchos quienes intentaron revivir el proyecto. Spike Lee, Danny DeVito Hasta que el equipo de produccin de ESPN le hizo una nueva propuesta a Jordan hace unos aos, y este acept.

Por qu ahora? Desde un punto de vista tcnico, es fcil reconocer que las series documentales estn en su punto ms alto en estos momentos. Los xitos de Making a Murderer, The Jinx o la serie de O.J. Simpson han dado pie a una edad de oro de las series documentales. Y dada la magnitud del proyecto, habra sido muy complicado comprimirlo todo en un producto de dos horas. En 10 horas se pueden contar muchas cosas ms y tratar esta historia como se merece. Desde el punto de vista de Jordan? No est muy claro y no lo ha explicado, pero probablemente sienta que este es un buen momento para recordar su legado. Para recordar por qu es el mejor de todos los tiempos para la mayora de los aficionados al baloncesto.

Aunque el mismo Michael Jordan ha declarado que la gente le va a odiar despus de ver esta serie, y seguramente lleguemos a eso, el primer captulo se centra en sus orgenes y su xito, en la parte amable. De momento, nadie va a odiar al joven universitario que le pide a su madre en una carta que le enve sellos. O que rescata a una franquicia como los Chicago Bulls, que se encontraba en una decadencia que no pareca tener fondo.

El documental se presenta ya con Jerry Reinsdorf, el dueo de los Chicago Bulls, diciendo que sentan que aquel iba a ser el ltimo ao. De ah lo de The Last Dance. Segn el dueo, aquellos jugadores estaban en las ltimas desde un punto de vista competitivo, y a lo mejor haba llegado el momento de no intentar ganar el campeonato y reconstruir. Estas eran las edades del bloque importante:

Dennis Rodman: 36 aos.

Michael Jordan, Ron Harper y Bill Wennington: 34 aos.

Scottie Pippen: 32 aos.

Toni Kukoc y Luc Longley: 29 aos.

Daba para uno o dos aos ms? Quizs. Pero aquello sonaba en realidad a Michael va a terminar la temporada con 35 aos. No creemos que vaya a durar mucho ms tiempo a este nivel. Y el contrato de Pippen, motivo de grandes polmicas, terminaba al siguiente verano.

El inters en el deporte ya no solo est en lo que sucede dentro de la pista. A los aficionados cada vez les gusta ms ver lo que sucede entre bambalinas. Porque lo que pasa en la pista lo vemos, pero las maquinaciones en las oficinas no. Y eso nos puede. Por eso, que buena parte de los dos primeros episodios gire entorno a los movimientos de los Bulls en los despachos, las negociaciones, las relaciones con sus jugadores, pero tambin en asuntos como los contratos, es una gozada para el espectador. Es como ver un episodio de Ballers o la pelcula Draft Day. Pero real.

Uno de los puntos que puede sorprender ms es cmo Jordan habla abiertamente de que casi todo su equipo de los Bulls cuando era rookie consuma cocana. Esa habitacin con muchos jugadores, cocana, marihuana, prostitutas el Bulls Traveling Cocaine Circus. En esta poca la NBA luchaba contra un grave problema de drogas, no solo en la liga, en la sociedad estadounidense en general. Poco despus se producira el fallecimiento por sobredosis de Len Bias. Y hubo numerosos casos de sanciones por consumo de drogas, como con Roy Tarpley.

Pero el peor parado del primer episodio es, sin duda, Jerry Krause. Estas son algunas de las cosas que se dicen del que era el mnager general del equipo: repela a la gente; tena complejo de nio bajito gordo; tena envidia del crdito que reciban el resto; fue el culpable de la ruptura del equipo, una decisin que ya estaba tomada desde antes de la temporada con el beneplcito del dueo; y el pblico le abuchea cuando recibe su anillo de campen Entre otros muchos detalles de los que seguro que os habis percatado.

Han cambiado mucho las cosas en estos ltimos 24 aos. Si hoy en da Michael Jordan fuese jugador y dijera pblicamente las cosas que deca en su poca, especialmente sobre el general manager Jerry Krause, tendramos escndalos continuos. Ahora, seguramente hoy en da ningn general manager dira pblicamente antes de la temporada que esta es la ltima temporada de Phil Jackson como entrenador del equipo y que al ao siguiente miraran al futuro.

La primera parte del segundo episodio trata sobre Scottie Pippen, su grandeza como jugador, y su infravaloracin a nivel econmico en aquellos Bulls. Hasta qu nivel llegaba su confianza? Voy a ser mejor que Michael Jordan, dijo en su ao rookie con los Bulls. Lo siguiente que vemos es a Charles Oakley burlndose del novato y dndole un tortazo. Bullying del clsico con los rookies. Para qu hacerle llevar una mochila de Hello Kitty cuando puedes darle una buena colleja, verdad Oak?

Su contrato ocupa buena parte de los minutos siguientes. No recuerdo los detalles del contrato, deca Jerry Reinsdorf, pero s que recuerdo que era mucho ms largo de lo que era recomendable para l. Y ellos se aprovecharon, por supuesto. En aquella NBA an no se haban introducido los mximos de aos y las reglas salariales de hoy en da, y muchas franquicias lo aprovechaban. Scottie Pippen firm en 1991 un contrato de siete aos por 18 millones de dlares. Mientras los Bulls ganaban seis anillos, lo mximo que se embols l en un ao fueron 3.425.000 $. No es de extraar que Reinsdorf hable desde una habitacin oscura, de la que no se pueden sacar detalles de su ubicacin. El FBI debe estar buscndole an por llevar a cabo una de las mayores estafas de la historia.

Para colmo de males, Pippen despus invirti 17,5 millones de dlares en un montn de negocios cuestionables que no dieron ms que prdidas. Pippen gan posteriormente un juicio por el cual el inversor deba pagarle 11,8 millones de vuelta, pero este se declar en bancarrota y el jugador no vio un penique. Al menos en los aos en los que no jug en los Bulls pudo acumular bastante dinero en los Houston Rockets y los Portland Trail Blazers. Estas fueron sus ganancias (previo a impuestos):

Primeros 10 aos en Chicago: 21,3 millones.

Un ao en Houston Rockets: 11 millones.

Tres aos en Portland Trail Blazers: 66 millones.

ltimos dos aos con Chicago: 10,3 millones.

Pippen se perdi casi 40 partidos en esa ltima temporada de su primera etapa en los Bulls mientras se recuperaba de una lesin. Lo hizo a posta: pudo haberse operado del tobillo al finalizar la temporada anterior, pero esper para hacerlo hasta el ltimo momento por su descontento con su contrato. Eso no pareca preocupar ni molestar a Phil Jackson, ms bien todo lo contrario: si aquello molestaba a la gerencia (y lo haca), a Phil le haca feliz. Su final en los Knicks fue un desastre, pero se echa de menos la personalidad de Phil Jackson en la NBA actual.

La ausencia de Pippen debilit a los Bulls. Les cost arrancar aquella temporada. Empezaron con un balance 8-7, bastante por debajo de lo esperado para los campeones. Aqu empezamos a ver la otra cara de Jordan, la del jugador que no haca concesiones ni con sus compaeros. Toni [Kukoc], te voy a estar gritando durante todo el da. De ah nos llevan a la infancia de Michael. Su familia, su competicin con su hermano. Su deseo desesperado por tener la aprobacin de su padre. La devastacin cuando no entr en el equipo de baloncesto del instituto. Si quieres sacar lo mejor de Michael, dile que no es capaz de hacerlo. Lo har para demostrarte que te equivocas, deca en una vieja entrevista James Jordan, su padre.

De los recuerdos familiares se pasa a la lesin de su temporada sophomore. Se rompi un hueso del pie y se perdi 64 partidos. Y rompi tambin la confianza en los Bulls, al saltarse las recomendaciones de la franquicia para su rehabilitacin, jugando al baloncesto en North Carolina sin que ellos lo supieran. Ah se produjo el primer desencuentro. Jordan quera jugar, pero los Bulls queran tener un buen pick del draft en una temporada que ya estaba perdida, segn ellos. Los mejores jugadores del siguiente draft eran Len Bias, Brad Daugherty, Roy Tarpley, Ron Harper, Arvydas Sabonis, Mark Price, Dennis Rodman, Kevin Duckworth, Jeff Hornacek o Drazen Petrovic.

l no lo entenda. Le pareca una actitud perdedora. Le dejaron jugar, pero con una restriccin de minutos. Igualmente, llegaron a los playoffs, para perder en primera ronda contra los Boston Celtics a pesar de sus heroicidades. Jordan no estaba contento. Krause no estaba contento. Aqu se nos identifica la primera disputa. La relacin no volvi a ser la misma.

Termina el flashback. Solo hemos tenido un breve aperitivo de la parte mala de Jordan prometida. Se nos deja intuir otro descontento con el traspaso de Charles Oakley, amigo y escolta de Jordan dentro de la pista, a cambio de Bill Cartwright. Quizs prximamente nos cuenten cmo al principio Michael lanzaba los pases extrafuertes a Cartwright en los entrenamientos para que se le cayese el baln al suelo y hacerle quedar mal. Al menos hasta que empez a caerle bien. Cerramos con ms palos para Krause y con los insultos de Pippen. Se merece mucho crdito, dice Steve Kerr, pero siempre hay un pero. Pero complicaba las cosas innecesariamente Scottie Pippen pide el traspaso. Si no supiramos lo que pas despus, sera el cliffhanger perfecto. Incluso sabindolo, las ganas de ponerte otro captulo son enormes.

El nivel de detalle demostrado y los vvidos recuerdos de los entrevistados hacen que realmente viajemos en el tiempo. An quedan muchas cosas por contar de ese equipo y de esa temporada, pero la entrada el universo Chicago Bulls de Jordan ya es total.

En 10 horas se pueden contar muchas cosas. Y, sin embargo, ya lo puedo presentir: se nos van a quedar cortas.

Otros apuntes de los dos primeros episodios de The Last Dance (El ltimo Baile):

Jordan no entenda cmo funcionaba el tanking. Eso explica mucho sobre los ltimos aos de los Charlotte Bobcats/Hornets.

Decamos que Jerry Krause es el gran perdedor de estos episodios (y seguramente de la serie), pero el cameo de Rick Carlisle es digno de hacerle la competencia. En las imgenes de la serie entre Bulls y Celtics vemos una accin en la que Carlisle defiende a Jordan. Se ve venir la tragedia. Es como ver a un cervatillo cojo cruzar una carretera. Cuando sucede lo inevitable, el comentarista suelta un Rick Carlisle solo quiere irse con su mam. Que haya logrado labrarse una carrera tan buena despus de esa lapidacin es un milagro.

Tampoco est mal la aparicin de Danny Ainge como el Matthew Dellavedova de su poca.

En el McDonalds Championship disputado en Paris que vemos en el primer captulo, los Bulls ganaron al Olympiacos en la final. En ese equipo jugaban Arturas Karnisovas, Johnny Rogers, Milan Tomic o Dusan Vukcevic, y estaban entrenados por Dusan Ivkovic.

Si os fijis en las imgenes de la finalizacin del partido en Paris, hay un montn de jugadores que corren a saludar a Michael Jordan. No s quin es quien le roba la muequera con la tcnica del tirn, pero si os fijis en la izquierda de la pantalla en ese momento aparece un Reyes. Es Alfonso Reyes, quien en esa temporada jug en el PSG Racing francs, el equipo que qued cuarto en aquel torneo.

Larga vida a David Stern y a su bigote.



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