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Ringo Bonavena, hroe de Parque Patricios
polideportivo
Notas PP

LA VIDA SIN RINGO

Se cumplen 43 aos de la muerte de Ringo Bonavena. Un campen inolvidable


Aquel da fue ms largo y aquella noche result interminable. La angustia pareciera lentificar siempre el transcurrir del tiempo, lo ralentiza, lo somete, lo suspende, lo frena, lo convierte en insoportable

La fila de los acongojados luca triste, larga e interminable. Ms de 150.000 personas avanzaban silenciosamente hasta poder ingresar por la puerta de la calle Bouchard. Ya dentro del Luna Park esas almas doloridas crean escuchar el sonido vibrante de los duendes evocando las grandes noches del dolo muerto.

Uno a uno aquellos hinchas fueron viendo la mscara en la cual se haba transformado su inequvoco rostro; ya no haba sonrisa ni luminosidad y el rictus haba perdido su frescura bajo un bigote esdrjulo y severo.

Oscar Natalio Bonavena no slo haba sido un notable campen argentino y sudamericano de los pesos pesados que enfrent a los ms grandes de la poca desde Joe Frazier hasta Muhammad Al; era tambin el smbolo de un barrio (Parque de los Patricios), de una ciudad (Buenos Aires) y de un pas (Argentina).


Ms an, su porteidad podra reflejarse de una manera casi nica. Todos somos de algn lugar, pertenecemos a un punto geogrfico, a un pueblo, a una ciudad, a un espacio amado; en el caso de Bonavena se dio una ecuacin inversa: el barrio siempre le perteneci a l. De all que "Somos del barrio / del barrio de la Quema / somos del barrio de Ringo Bonavena", cantado por la tribuna del Globo lo reflej con orgullo en un espacio sin tiempo. Y la banda Las Pastillas del Abuelo lo eternizaron en "El barrio en tus puos", una maravillosa pera rock realizada para el teatro ciego.

Cuando el cortejo se encaminaba hacia el cementerio de la Chacarita lenta y fatdicamente fui recordando pasajes de su vida:


"Tena derecho a soar en la humilde camita de la promiscua habitacin compartida con sus cuatro hermanos varones. Tena derecho a soar desde el empedrado de la calle Treinta y Tres cuando quera ser jugador de ftbol como su hermano Vicente, pero los pies planos le impedan correr sin soportar un dolor imposible.

Tena derecho a soar despus de que su madre, Doa Dominga, lo cargara en brazos desde los 9 aos cuanto menos una vez por semana hasta el Hospital Penna para que aquellos pies planos ahora operados del arco le permitieran hacer algn deporte. Tena derecho a soar en el gimnasio del club Huracn, el club de su ferviente amor, a llegar a ser un Rocky Marciano, el nico imbatible campen mundial de peso pesado que se retir en 1956 cuando l tena 14 aos y comenzaba a abrevar en el boxeo.

Ringo as rebautizado por dejar caer su melena crecida como la del baterista Ringo Starr en el furor de los Beatles trascendi al boxeo pues no slo podemos considerarlo como el primer boxeador que logr alternar con el jet-set de Buenos Aires, sino que tambin actu en tres pelculas. Ademas lo hizo en el teatro de revistas, al mismo tiempo grab canciones con la banda uruguaya de beat, rock y psicodelia "Los Shakers", tuvo programas de televisin y fue el precursor de la compra de derechos de un jugador de ftbol al contratar con su dinero el talento del cordobs Daniel Willington jugador de poca, dolo de Vlez Sarsfield- para su querido Huracn".

Recorriendo aquella triste maana de Buenos Aires, evoqu sus grandes hitos sobre el ring:

Cuando derrib por dos veces a Joe Frazier (septiembre del 66) y estuvo a punto de noquearlo con un simple empujn en el viejsimo Square Garden de Nueva York.

Cuando regres al pas y despus de su debut ante Rodolfo Daz en el Luna Park provoc el rcord de asistencia en ese mtico templo frente a Gregorio Peralta (septiembre de 1965), con ms de 25.000 entradas vendidas, una convocatoria jams superada.

El rcord absoluto de las audiencias de la televisin argentina con 79.3 puntos de rating, aquel 8 de diciembre de 1970 frente a Muhammad Al en el Madison Square Garden.

Su admisin en el jet-set y en la farndula como protagonista hasta lograr ser tapa de Gente y de las dems revistas que reflejaban la vida social, poltica y artstica del pas.

Su competencia con Carlos Monzn y Nicolino Locche a quienes les disputaba una idolatra sin sentido pues la gente valoraba a los tres y les reconoca las virtudes propias de cada cual; pero l quera ms reconocimiento, ms halagos, ms elogios. Le hubiese gustado ser un dolo unnime como Locche o un ganador implacable como Monzn.


Una tarde lo recuerdo siempre salamos del Luna Park en su Mercedes Benz Pagoda por la calle Bouchard. Giramos por Corrientes hacia la avenida Madero y en esa esquina nos detuvo el semforo. En espera de la luz verde para doblar por Madero hacia la avenida Crdoba, una seora lo reconoci a travs de la paridad de ambas ventanillas. Ringo la mir esperando que la dama de madura edad le expresara algo. Al encenderse la luz verde, la mujer baj la ventanilla y le grit: "Fanfarrn, sabs qu sos vos? insisti la enojada mujer- vos son un fanfarrn insoportable, un asco".

Al doblar por Madero detuvo su coche junto al cordn de la vereda unos treinta metros antes de la esquina de Lavalle y advert que dos lgrimas inditas descendan hacia el final de su alma. Luego sin mirarme, acaso por sentirse avergonzado pues jams nadie lo haba visto llorar, se pregunt:

Por qu me dijo eso, por qu me atac esa seora? -Y con la voz ms baja an susurr: "Fanfarrn yo ser as para todos?".

Cuando el cortejo se encaminaba hacia el cementerio de la Chacarita, lenta y fatdicamente fui recordando pasajes de su muerte:

Esta escalofriante historia, tiene un punto de comienzo.

"Joe Conforte era un siciliano de 57 aos, casado con una hija de paisanos, Sally Burguess 12 aos mayor que l. Haca ms de cuatro dcadas que vivan en los Estados Unidos. Primero residieron en Nueva Jersey y despus se trasladaron a Reno. All abrieron el Mustang Bridge Ranch en el condado de Storey. El "capo mafia" de Nueva Jersey, Lou Bonanno, cuya organizacin criminal se dedicaba al juego y la prostitucin, haba dado el consentimiento para que Conforte explotara el Mustang Ranch.

Por entonces la idea era que Reno se tornara de a poco en un serio competidor de Las Vegas y era por ello que la organizacin criminal comenzaba a invertir. Conforte entre los puntos expansivos de su negocio quera organizar boxeo y le compr a Joe Montano el contrato que ste haba firmado con Ringo Bonavena por 20.000 dlares en un viaje a Buenos Aires.

Fue as como Joe Conforte, dueo del ms calificado prostbulo del Estado de Nevada, disfrazado de Casino, iniciaba ms emprendimientos con unas cincuenta mquinas tragamonedas.

El estilo arquitectnico del Mustang Ranch era colonial mexicano de fuerte influencia prehispnica. Tena 54 habitaciones de un lujo cuasi obsceno. Dentro del edificio con galeras, maylicas y altos arcos colombinos, vivan las 60 mujeres cuyos servicios "regulares" se pagaban cien dlares por un tiempo no superior a la media hora. Pero "la casa" tambin ofreca "las famosas orgas romanas de Calgula" -el lujurioso y sanguinario Emperador de Roma-, cuyo costo ascenda a 500 dlares por husped. Para entrar cada persona deba demostrar a los corpulentos y severos porteros que llevaba consigo un mnimo de 200 dlares cash. La mitad de lo recaudado era para la casa. Y con el otro 50 por ciento se pagaban "los gastos del personal", impuestos y el consabido porcentaje a la "Famiglia Bonanno".


Bonavena realiz una sola pelea bajo la obligacin de ese contrato: fue el 27 de febrero de 1976 ante Billy Joiner, a quien desganadamente venci por puntos negndose a ponerlo nocaut. En nuestra ltima charla telefnica despus del combate, Bonavena me confes: "Esto es un circo, amigo. Alrededor del ring hay mesas con platos de faisanes trufados, champagne, putas hermosas vestidas de gala, millonarios con guardaespaldas, camareras prcticamente en bolas sirviendo, risotadas, todo el mundo fuma habanos, cigarrillos o marihuana Es una cagada, un desastre, quin puede pelear as? Ah, record azorado si sobre el ring hacs algo que no les gusta te tiran con comida, con una pata de cordero. Pan y circo, viejo. Yo aqu no peleo ms".

Sally Conforte fue la primera en enterarse sobre esta queja de Ringo, su amenaza de romper el contrato y no pelear ms en el Mustang Ranch. Y trat de calmarlo: le regal 7.000 dlares de su bolsillo y le facilit conseguir los documentos de identidad como residente definitivo de los Estados Unidos, algo muy difcil y valorado. Para ello lo hizo casar con una de sus chicas, Cheryl Anne Rebideaux de 24 aos, rubia, de amplia y sistmica sonrisa, paso grcil, cuyas medidas se aproximaban a los 90-60-90 y cuyo nombre artstico era Daisy. Esta despampanante persona era adems y nada menos- la novia de William Ross Brymer, el guardaespaldas personal de Joe Conforte. Brymer haba sido boxeador profesional, visit levemente algunas prisiones por "amenazas a una mujer", "tenencia de narcticos" y "asalto a mano armada". No vea del ojo derecho a raz de un desprendimiento de retina, siempre estaba armado, odiaba a Ringo y una vez haciendo guantes quiso sobrepasarse hasta que Bonavena le meti un cross de izquierda y lo puso nocaut en el gimnasio. Esto naturalmente aument su rencor.

La Libreta de Casamiento firmada por el juez John Gabrielli databa del 19 de febrero del ao 1976 y fue recibida por Sally Conforte en su domicilio del 3115 del Sullivan Lane de Reno, Nevada. Ella misma, en el marco de una gran fiesta, se la entreg a Ringo como prueba de afecto y proteccin. Joe Conforte, el verdadero dueo del casino-prostbulo, no pensaba lo mismo. Y se lo hizo saber a Ross Brymer y a John Coletti, otro de sus guardaespaldas. "No quiero ver a este imbcil con Sally, no quiero que frecuente este lugar, no quiero que coma mi comida, no quiero que se acueste con mis chicas, dganle que se acab", orden el mafioso preso de un verdadero ataque de ira.

Brymer y Coletti cumplieron con la orden del jefe. Pero Ringo se lo cont a Sally y la apacible sexagenaria con limitaciones para caminar a raz de un accidente automovilstico que le lesion gravemente la pierna derecha, madre de tres hijos, cada vez ms lejana sentimentalmente de su esposo Joe y a cuyo nombre estaba todo el "reino", trat de consolar a Ringo: "Se le pasar, l es muy temperamental", le dijo refirindose a su marido, "il capo mafia".

El 15 de mayo de 1976, se inaugur el Mustang Ranch Three. En esta nueva y tercera "sucursal" trabajaban 72 chicas y la fiesta de inauguracin fue sorprendente. Entre los invitados haba muchos polticos, hombres de negocios de Reno y de Las Vegas, notables abogados del distrito y ejecutivos de toda la gama. Los shows erticos no cesaban y Joe se paseaba orondo por las mesas con su ancha sonrisa, el habano encendido y su copa de champagne agradeciendo la presencia de "amigos" tan importantes. Esa noche en el trailer donde vivan Oscar y su amigo el "Gordo" Julio Morales apareci una mancha negra en el piso. Sobre ella cenizas de algo que se haba quemado recin y a un costado del trailer los documentos de Ringo y casi todas sus pertenencias an humeantes. Una clara seal mafiosa.

Dora Raffa, quien es hoy la viuda de Bonavena, saba todo cuanto ocurra ya que Ringo la haba llamado para preguntar por los chicos y anticiparle que viajara a Buenos Aires para llegar el 23 de mayo, da del cumpleaos de Dora. Tambin le pidi que rezara por l, que rezara mucho. Pues aunque la relacin matrimonial no pasaba por su mejor momento, Bonavena nunca dej de acudir a su esposa en las circunstancias crticas. Y esa claramente lo era. Amenazado, intimidado por un mafioso, a punto de romper unilateralmente el contrato, sin posibilidades ya de una pelea digna en un marco normal, sin dinero y con la sola proteccin de una venerable anciana con quien slo sostuvo una relacin amistosa, haba decidido regresar.


Pasada la medianoche del 21 de mayo de 1976 Bonavena estaba jugando en el Casino Harras. Recibi un curioso llamado telefnico, se trataba de una provocacin, finalmente de una trampa. Tena todo programado para regresar a Buenos Aires la noche siguiente, la del 22 de mayo de 1976 en Aerolneas Argentinas va Los ngeles. No obstante e increblemente entre las 6:15 y las 6:30, segn el Sheriff Bob De Carlo y despus de aquella llamada, Ringo sali velozmente en su auto Chevrolet, modelo Montecarlo Coupe 75 color caramelo, desde el Harras hacia el Mustang Ranch. Su amigo Morales, nico compaero de todo el suceso, haba desaparecido de "los lugares que sola frecuentar" despus de la seal mafiosa que dejaron sus objetos personales incinerados. Ringo Bonavena haba quedado solo.

Eh Oigan bien ustedes, estpidos guardaespaldas de cuarta, voy a entrar de cualquier manera amenaz Ringo desde la calle frente a la puerta del Mustang Ranch, sabiendo que alguien le apuntaba desde lo alto.

Te conviene irte amigo le respondi John Coletti desde una amplia mirilla de la puerta principal.

No hubo tiempo para ms. William Ross Brymer con una escopeta Remington 30-08 le dispar desde lo alto y una de las seis balas descargadas le atraves el corazn.

Nos enteramos estando en Johannesburgo, Sudfrica, horas antes de la pelea que Vctor Emilio Galndez habra de convertir en una de las mximas epopeyas del boxeo universal al noquear herido, sangrante y exhausto a Richie Kates en el 15 round a menos de 30 segundos para que finalizara el match. Hazaa que coincide con los 43 aos de evocacin.

Ya de regreso desde el Cementerio de la Chacarita -28 de mayo de 1976, tiempo en que sus restos pudieron ser repatriados volvimos a recordarlo con esa mezcla fatal de sonrisa y dolor. Hoy, una estatua en Parque de los Patricios muestra todo cuanto era: desafiante, soberbio, corajudo, enhiesto, guapo, mordaz, contradictorio, optimista, enorme hijo, enorme padre, un hombre digno.

Aquel enorme corazn slo poda ser atravesado por una cobarde bala de escopeta


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