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Julius Earving , el Doctor J
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Notas PP

LA NBA SEGUN EARVING

Como el Dr J influy en los astros de la NBA incluido Su Majestad


Nevaba. Da tras da, el clido cemento del playground al que llegaba cruzando la calle lo esperaba en el mismo lugar de siempre, como un atril espera a su artista. Aunque, esta vez, el clima se haba puesto en su contra. S que nevaba. Y muy fuerte. Pero la nieve (ni cualquier otro fenmeno natural) no es un impedimento para que un nio de doce aos desate su imaginacin. Y para este joven de Long Island no haba mejor lienzo que un parqu, ni mejor pincel que un baln naranja. As que tom su bicicleta, pedale hasta el otro lado del barrio y abri de par en par las puertas del gimnasio del Ejrcito de Salvacin. Podemos mi amigo y yo jugar aqu?, pregunt tmidamente. El entrenador lo mir fijo. Haba algo en ese joven que le obligaba a aceptar la oferta, a contramano de cualquier prejuicio de la poca. Inmediatamente, los otros integrantes del equipo conocieron a sus dos primeros compaeros negros. As, y sin saberlo, aquel nio dio el primer paso de un viaje en el que las nicas constantes seran l y el cambio. La historia del nuevo testamento del baloncesto.

Probablemente, si no hubiera existido el Doctor J, jams hubisemos tenido a Michael Jordan y yo no podra haberme fijado en nadie a quien imitar. LeBron James dio en la tecla. Sabe que existen momentos y personas que parten el tiempo en dos, que le muestran al mundo algo que jams haba visto y que transforman su entorno para siempre. Eso fue Erving para la NBA. Una revolucin que no solo tom por asalto cada minsculo detalle del juego, sino que tambin extendi sus manos hacia el racismo, la profesionalizacin y el rol social de cada deportista. El baloncesto en Estados Unidos es antes y despus de Erving. Del trmite montono y ortodoxo a los highlights y las volcadas como insignia del show. De la imagen embarrada y poco gustosa de los jugadores a l, convirtindose en el icono nacional de la clase. De la minimizacin y el encasillamiento que supone jugar y cerrar la boca a los activistas sociales, vidos de escupirle la cara a la indiferencia. Todo fue obra de un hombre comn, un dolo de carne y hueso que no amur su cabeza. El desarrollo de la historia demuestra cmo Erving pas a ser la vara de todos. Tanto de rebeldes sin causa, inspirados por su imaginacin, como rectos defensores de las formas que encontraron en su figura un espejo en el cual mirarse. Y quizs ese sea su principal talento, el que lo hizo englobar a propios y extraos en una misin: la de ser como el Doctor J.

En sus aos como universitario, las reglas le obligaron a dividirse cual Doctor Jekyll y Mr Hyde. Julius jugaba bajo las prohibiciones (no se poda volcar el baln), sin aventuras areas y apocado a lo que la NBA y su camino previo ofrecan en esos tiempos. Pero, apenas pisaba la calle, el Doctor se haca con el mando. Fue as como, en el mtico predio de Rucker Park, los amantes del estilo callejero encontraron a su mesas. Las expresiones de asombro despus de cada invento del Doctor J se transformaron en un clsico de esas largas noches. Ansioso por encontrar una va de escape, el juego utiliz su cuerpo como medio para romper las cadenas del pragmatismo. El boca a boca alcanz a los dueos de la ABA, quienes desesperados por agregarle a su producto un poco ms de espectculo atrajeron a aquel joven acostumbrado a tener problemas para llegar a fin de mes. Mi madre ganaba muy poco y el gerente de Syracuse me ofreci un contrato garantizado de 125.000 dlares. Prioric lo econmico sobre el deseo de quedarme en mi hogar.

El estilo poco convencional y desafiante de Erving encontraba un escenario ms grande, aunque menospreciado por los verdaderos dueos de la pelota. La anaranjada, claro. Mientras tanto, con la de colores l se iba a encargar de que esa discriminacin se transformara en envidia. Porque el Doctor J era un pack completo. Sus movimientos dentro de la cancha estaban acompaados por un peinado afro de msico emergente, vestimentas elegantes y un trato gentil ante cualquiera que se acercara. Y entre tantos escndalos extradeportivos y mal rollo con la prensa, su figura resaltaba an ms. De pronto, la decisin de ver o no un juego, de ir o no a un estadio, dependa exclusivamente de su presencia. Ms an cuando cambi Syracuse por New York y los Nets se transformaron en la principal atraccin de la Gran Manzana. Sumergida en una monotona pasmosa, la NBA tom nota. Aprovech la asfixia econmica que sufra la ABA por carecer de un contrato televisivo y, con la fusin de 1976, salv su imagen para siempre al izar la bandera del espectculo y los valores humanos. Erving, abanderado indiscutido, supo que su prxima funcin era en el teatro ms prestigioso de todos, ante la mirada escrutadora de veinte mil pares de ojos y otros tantos miles a travs de las cmaras. Y entonces, aquella leyenda de tintes semidivinos entr por la retina de los contemporneos para no irse jams. Ya nada iba a ser igual.

El paso de los aos arrasa con esas historias que no conmueven lo suficiente para quedarse alojadas en la memoria de quienes las vivieron. Pero, as como el tiempo no tiene piedad ante lo intrascendente, el tiempo premia a aquellos que desafan su existencia. Los hace eternos. Aquella revolucin, que llev el 32 y luego el 6 en la espalda, es una de las grandes causas por la que millones de jvenes observan maravillados la NBA de hoy. Pequeos amantes del juego con el mismo sueo que incit a Julius Erving a buscar un techo para desafiar un aro sin congelarse en ese invierno en Long Island. Es verdad. Los aos han pasado. Pero la chispa se enciende continuamente con LeBron James, Kevin Durant o cualquier otro. Ya no importa quin. Porque en cada volcada, en cada intento de llenar los ojos de esos nios, el Doctor est ah, operando como todas las noches.


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