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Billie Jean King derrot a Bobby Riggs
polideportivo
Notas PP

LA BATALLA DE LOS SEXOS

Se cumplen 41 aos de aquel encuentro en el que Billie Jean King derrot a Bobby Riggs en un partido que pas a la historia del tenis.


Houston, Texas, 20 de septiembre de 1973: Billie Jean King derrota a Bobby Riggs 6-4, 6-3, 6-3. Partido verdaderamente atpico, pero que forma parte de la historia del tenis. Se le llam la batalla de los sexos y fue todo un acontecimiento meditico, con una asistencia de ms de 30.000 espectadores en directo (la mayor hasta entonces en un partido de tenis), una audiencia televisiva calculada en 50 millones de espectadores (slo en Estados Unidos) y que movi cantidades descomunales de dinero.

Todo haba empezado unos meses antes, cuando Riggs, campen de Wimbledon, y que haba sido uno de los mejores jugadores de la dcada de los 40 (tena 55 aos en 1973) empez a opinar despectivamente del tenis femenino, afirmando que todava poda, a su edad, vencer cmodamente a cualquiera de las mejores jugadoras actuales. Desafi a Billie Jean King; ella se neg en primera instancia, pero salt a la palestra Margaret Court (30 aos), a quien Riggs bati con facilidad, en California, en el mes de mayo, por 6-2 y 6-1, reavivando la polmica que se haba levantado.



Ese encuentro con Margaret Court se ha considerado como una especie de preparacin para el desafo que llegara ese mes de septiembre, cuando Billie Jean King acept finalmente el reto. En medio de una parafernalia casi circense, y con los nimos bien calientes por todas las declaraciones que se haban vertido en la prensa en las semanas anteriores, Billie Jean King, 26 aos ms joven que Bobby Riggs, le bati con holgura en tres sets (en un partido programado al mejor de cinco). Riggs no jug bien, cometi muchos errores no forzados, bastantes de ellos en pelotas cortas de King, mientras que Billie Jean, inteligentemente, dej de lado su juego habitualmente agresivo para proponer largos intercambios desde el fondo, con globos y golpes suaves, que sin embargo obligaban a Bobby a correr de lado a lado de la pista. Cambi Riggs su estilo de juego, eminentemente defensivo y de toque, buscando mucho ms la red, pero no fue suficiente para revertir el signo del partido, jugado bajo las reglas normales del tenis.

Los comentarios posteriores al partido daran (han dado, de hecho) para todo un libro. No faltaron voces que afirmaban que Bobby Riggs podra haber ganado de encontrarse algo mejor de forma, e incluso hubo acusaciones de que se dej vencer a propsito, en un sucio juego de apuestas y deudas con la mafia. No hay evidencias claras de dicho rumor, que fue siempre vehementemente negado por Bobby, por su ntimo amigo y albacea, por su hijo... y el hecho es que King gan sin paliativos, en un buen partido suyo y bastante decepcionante de Riggs.

En cualquier caso, King (que, aparte de otras consideraciones, fue y ha sido una activa combatiente en la defensa de los derechos de la mujer) consigui que aumentara considerablemente el respeto hacia el tenis femenino. Y de Riggs, que se defina a s mismo como el ltimo chauvinista (curiosamente, Billie Jean y Bobby terminaron siendo buenos amigos) dijo, 15 das antes de su fallecimiento por un cncer de prstata, que [...]hizo ms que nadie por el desarrollo de la igualdad de la mujer ante el hombre dentro de la sociedad.



Aunque ninguna como sta, ha habido ms batallas de los sexos en la historia del tenis (la primera de ellas en 1935; la chilena Anita Lizana, considerada la nmero uno del mundo, gan 6-2, 6-1 y 6-2 a Hugo Chiessa en un partido jugado en Santiago de Chile), bien que alguna de ellas (como el partido de exhibicin del 2003, en Bruselas, entre Justine Henin y Yannick Noah, o la pachanguita de Djokovic contra Na Li en octubre del ao pasado) no fueron ms all de un divertimento gracioso. Bobby Riggs volvi a perder, en 1985 (67 aos), formando pareja con Vitas Gerulaitis (31) ante Martina Navratilova y Pam Shriver, que eran, sin discusin, la mejor pareja de dobles femeninos del momento. En ese partido, con toda claridad, Riggs se acerc al ridculo, rayando la mayora de las veces a un nivel muy por debajo de lo discreto. Un periodista lleg a decir que incluso el mejor McEnroe (recordemos lo que era McEnroe en dobles en aquellos aos) llegara a perder contra Navratilova y Shriver si Riggs fuera su pareja. 500.000 dlares era la bolsa para los vencedores del encuentro, que se llevaron Martina y Pam por 6-2, 6-3 y 6-4 en poco ms de hora y media de juego.

Ms proyeccin tuvo la victoria de Jimmy Connors (40 aos) sobre Martina Navratilova (35), en septiembre de 1992, en un partido disputado en Las Vegas ante ms de 13.000 espectadores, por 7-5, 6-2, a pesar de que Martina contaba con ventajas: poda utilizar el pasillo de dobles, y Jimmy dispona de un solo servicio en cada punto suyo al saque.



Por ltimo, en 1998, durante el open de Australia, tras unas declaraciones ms bien prepotentes de las hermanas Williams (17 y 16 aos en aqul momento), afirmando que eran capaces de ganar a cualquier tenista masculino por debajo del puesto 200 en el ranking, Karsten Braasch, un jugador que ocupaba la posicin 203a, recogi el guante, y en una pista de entrenamiento, sin juez de silla, lneas ni recogepelotas, endos sucesivamente un 6-2 (a Venus) y un 6-1 (a Serena). El tenista alemn fumaba durante los descansos, y posteriormente dijo que las norteamericanas no hubieran tenido ninguna posibilidad ante alguien que estuviera el 500 del mundo o ms arriba, y que l haba jugado como alguien situado sobre la 600a posicin para mantener el encuentro divertido. No sabemos cunto de sincero y cunto de despectivo hay en esas declaraciones, parecidas a las de Marcelo Ros pocos aos despus, en las que ridiculizaba el tenis femenino; lo cierto es que, en palabras de Hingis y de Venus, bastantes hombres se han sentido sorprendidos (Kafelnikov en el caso de la mayor de las Williams, por ejemplo) del modo y potencia con que pegaban a la bola mujeres con las que haban entrenado alguna vez.


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